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AI 变得无所不能后:百度披着星辰潜入大海

来源:PingWest品玩

百度赴港二次上市时,百度创始人、董事长兼 CEO 李彦宏给投资者写了一封信。

对外界来说,这封致股东信的内容可能有些 ” 平平无奇 “。他在开头就说,百度是一家技术公司,专注技术,信仰技术,相信技术可以改变世界。但对于工程师出身的李彦宏本人来说,这些平平无奇的话却带着他这些年治理百度最真诚的想法:用技术改变世界,要敢于走出舒适区,离开局部的最优点。

对于二十一岁的百度来说,中国互联网搜索巨头这一称号正是百度的 ” 舒适区 “,而李彦宏本人正在驾驶着这艘巨轮驶向 ” 人工智能 ” 未来的最优点。

8 月 18 日,以 “AI 这时代,星辰大海 ” 为主题的 2021 百度世界大会在百度 App、央视新闻客户端等平台同步直播。本次大会由总台央视主持人撒贝宁担任主持,在 3 个小时的直播中生动展示百度人工智能在出行、生活、产业、自主创新等领域如何改善社会民生。

自从 2016 年百度将世界大会的主题定为 ” 人工智能 ” 开始,近五年来世界大会一直都致力于推动人工智能的技术发展和落地场景,而人工智能在经历了对效率、工业和伦理等重大议题讨论之后,也终于来到了社会议题。

” 如何改善社会民生 ” 正是隐藏在这场大会各项技术背后的关键主题。

在这场被誉为技术风向标的科技公司大会上,百度 Apollo 这类 ” 自动驾驶 ” 技术已从技术验证阶段进入到规模化商业运营阶段,百度发布具有跨时代意义的百度 ” 汽车机器人 ” 和无人车出行服务平台 ” 萝卜快跑 “。百度 AI 技术多年积累和产业实践的集大成百度大脑升级至 7.0,百度自研昆仑 AI 芯片发布第 2 代产品,推动百度在 AI 领域持续创新。

AI 变得无所不能后:百度披着星辰潜入大海插图

这些对于更长远期目标的追求,百度其实更像是一个上天摘星星的人。

但在更贴近人的生活方面,百度移动生态展示了包括快语速语音搜索、多轮提问、视觉搜索等智能搜索能力和智能服务能力的最新进展。百度旗下的小度也围绕自身 AI 语音助手核心技术优势,连续发布 4 款智能新品,深入胡同老人社区,开启 AI 助老,构建全场景智能生活。百度智能云也展示了深入各个工业场景的具体案例。

誓要上天揽月,它也深知更要躬身田间。

可以说,正是因为过去 10 年间对技术的执着,才有了百度围绕技术打基础、建生态,在人工智能大潮奔涌而来的今天,有机会成为了最领先的 AI 生态型公司。

而最新的主题正体现着这家技术公司对于 AI 技术未来的重要研判:当人工智能开始变得无所不能之后,如何真正的渗透到社会经济,将是未来加速发展的最重要部分。

仰望星辰

Gartner 最著名的那张技术成熟度曲线图表明:当一项新的技术诞生,它一定会经历爆发,资金疯狂进入,随之达到波峰的 ” 巅峰期 “,但随后,随着支持者们不断冷静,技术也相继曝光出各种问题:无法商业化、无法量产甚至找不到较好的模式后,将直接进入 ” 低谷期 “。在低谷之后,对于技术长期执着的技术坚定者熬过了孤独,逐渐将技术推向应用,技术有了规模化的发展,随后进入了 ” 稳步爬升期 “。

人工智能一度达到顶峰,后又坠入低谷,但百度却一直是 AI 技术的坚定者。

几乎每场演讲都把技术挂在嘴边的李彦宏在 2021 百度世界大会的开场又说道,” 我们不愿做技术创新的气氛组,要做就做实战组。愿意熬过万丈孤独,看一下星辰大海。”

对于百度来说,用万丈孤独形容它的自动驾驶业务,应该说非常贴切。

百度 Apollo 启动于 2013 年,并在 2017 年推出,目标是成为一个开放、完整、安全的软件平台,汽车 OEM 公司以及相应的产业链条上的公司都可以很方便的接入,百度则提供底层架构技术。

但推出三年之后,2020 年百度副总裁、智能驾驶事业群组总经理李震宇坦诚:百度已经在这个领域做了 7 年,还没有赚钱。

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自动驾驶,是百度非常重视的应用场景之一。在 2021 百度世界大会上,李彦宏开场就首次提出 ” 汽车机器人 ” 的概念,并发布了 Apollo 汽车机器人。

AI 变得无所不能后:百度披着星辰潜入大海插图2所谓汽车机器人,在概念上百度认为随着智能技术的不断成熟和应用,汽车会越来越像机器人。汽车机器人具备有四方面的特点,就是自动驾驶、智能助理、忠诚陪伴和自我学习。同时,李彦宏认为未来主流的机器人形态就是汽车机器人。

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第一次亮相的 Apollo 汽车机器人也颠覆了传统汽车设计理念:它看起来像是一个方盒子,全身覆盖着玻璃和外部传感器,玻璃可变色,而车内不设置方向盘,两个座椅舒适地就像是奔驰 S 级上的按摩椅,当用户坐在椅子上,通过语音智能控制车辆,且前方还布置了超大的曲面屏。

汽车机器人基于三重能力服务于人:能移动、懂交流、会学习(包括 L5 级自动驾驶能力、多模交互和全场景服务、车路协同能力),拥有感知、决策、执行等基本特征,更是能理解人类需求,自主服务各种场景的智慧体。

演员金晨和央视主持人成了 Apollo 汽车机器人的首批试乘用户,使用方式异常简单:金晨在手机 app 上通过语音提到了想去的目的地,然后一辆 Apollo 汽车机器人就已经自行来到了等待区,车辆开始行驶后,座椅自动调整到了最舒适的角度,玻璃自动暗了下来。

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不同用户的个性化

在路程中,金晨还提出了一个新的要求:约一匹马儿。汽车机器人就改变了目的地到骑马训练地,并做好了相应的 ” 预约 “。

AI 变得无所不能后:百度披着星辰潜入大海插图2行驶中接入视频电话

从以往的技术发展路线来看,百度 Apollo 始终将重点聚焦在人工智能以及自动驾驶领域。李彦宏认为,自动驾驶行业已迈入下半场,从技术验证阶段进入到了规模化运营阶段。而这个阶段考验的不仅是技术能力,更是运营能力、服务能力。

但,困扰自动驾驶行业的问题正是:如何更好地实现商业化?

在今年 Q1 财报会上,李彦宏首次明确百度 Apollo 业务的三种商业模式 ——一是为主机厂商提供 Apollo 自动驾驶技术解决方案,助力车企快速搭建自动驾驶能力;二是百度造车,端到端地整合百度自动驾驶方面的创新;三是共享无人车。李彦宏称,这些商业化进展,将共同强化百度自动驾驶技术和 Apollo 开放平台,使得 Apollo 平台越来越强大,生态越来越繁荣。

今年 6 月,百度发布了第 5 代自动驾驶出租车 Apollo moon,成本再次下降了 60%,其目标正是做到比网约车还便宜。百度认为,当车辆的成本摊薄到一个司机的成本以下,那么可以说自动驾驶技术在场景的成本上已经扫平障碍。

为此,百度今天还发布百度智能出行平台—— ” 萝卜快跑 “,中文 ” 萝卜 ” 正是取自于 “Robotaxi” 中的 “Robo” 音译,此前,百度 Apollo Go 平台,目前已经在北京、广州、长沙、沧州四个城市上线服务,而全新升级的 ” 萝卜快跑 ” 也印证了百度在无人车商业化运营的决心。

百度智能驾驶事业群副总裁、首席安全运营官魏东认为:基于人工智能技术的运营平台和其他网约车平台的不同之处在于,前者可以将效率实现到最大化——传统网约车需要人驱动,考虑的角度不同,比如司机还是要休息的,总不能一直连单派;但自动驾驶的车不同,此外,车路协同之后还可以继续提升它的效率。

百度深知,” 更聪明的车 ” 需要 ” 更智慧的路 “,两者相互交错、相得益彰。去年,百度还对外发布了 “ACE 智能交通引擎 “,最新的案例来自于百度联合保定交警部署百度 AI 智能信控,保定多条主干道上建设了一条 ” 绿波带 “,能让车辆在规定的车速内,一路绿灯地通过主干道。部署后,车辆行程时间平均缩短了 20% 以上。本来需要 1 小时的车程,现在只需要 40 分种左右。

除此外,百度还升级了辅助驾驶产品 ANP 和自主泊车 AVP,实现 L4 各个场景的逐步覆盖。

躬身田间

早在今年世界人工智能大会上,李彦宏就提出了人工智能的普适性这个话题。

他说,” 过去几年,关于人工智能的探讨多集中在两个方面,一是人工智能对于未来经济发展和效率提升的帮助,二是如何防范人工智能技术发展带来的不可预知的风险,也就是人工智能的伦理道德问题。”

” 而关于人工智能对于人类社会其他方面的价值,也就是人工智能的社会价值讨论的并不多。”

人工智能技术不应该只是自动驾驶、无人车这类前沿酷炫的技术,更应该针对生活、家庭、工厂、园区、城市等场景,实现产业智能化的升级。

在生活中,其实就是让 AI 突破固有的单一产品形态,让技术成为服务的内涵。比如围绕在生活中的智能终端越来越多,AI 都大有用武之地,在万物互联的背景下,将多样的需求产品化和开源底层智能惠及各行各业将是百度 AI 深入社会肌理的方式。

小度此次在世界大会上推出的一系列新品和业务则是从硬件层面打造服务化生态,让 AI 借助机器之形服务普罗大众。此次小度共发布了四款新品——添添旋转智能屏、小度智能巨屏电视、小度智能词典笔和小度主动降噪智能耳机 Pro。其中,添添旋转智能屏融入了年轻人喜爱的卡拉 OK 的需求,用语音播放就可以开启家庭 KTV。

百度一直认为,技术从来不应该高高在上。前不久,百度也走进了老北京的大栅栏胡同社区驿站,推出五福 AI 助老定制版的智能设备。通过这些百度 AI 助老定制版的硬件,老人只需通过简单的 ” 小度小度 ” 语音指令,就能和它互动,轻松享受到健康管理、科学锻炼、身心舒缓、娱乐陪伴、社区点餐等养老服务。

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在 AI 产业化方面,人工智能的第一阶段其实是进入特定场景,实现特定的功能。比如语音识别、图像识别等,当一项技术得以在工业上应用,那么它也就有了举一反三的可能。

这一定程度上也解释了如今人工智能为什么会大量的进入垂直领域,因为只有进入垂直领域才能获得更多的数据,有了数据才能去尝试去解决场景中的问题。

AI 产业模块由百度 CTO 王海峰博士,依次展示百度智能云与中国跳水队合作、泉州水务大脑、新疆国网电力、丽江城市大脑、苏州智能制造等百度智能云赋能产业的落地应用。

比如,” 泉州水务大脑 ” 的应用,帮助泉州水务集团整体人员效率提升 5% 以上 , 制水供水单位能耗下降 8%, 分散式污水处理设施运行可靠性提升 5%, 实现了良好的经济效益、管理效益和社会效益。

AI 变得无所不能后:百度披着星辰潜入大海插图6AI 也正成为提升竞技体育水平的新帮手。李彦宏也现场连线了跳水队周继红主席,介绍百度智能云为跳水队打造的 “3D+AI” 跳水辅助训练系统,这个系统旨在通过视觉 AI 分析跳水队员在空中的动作,并给出相应的数据指导。

人工智能已经将表层效率解决完,它开始往下走,继续渗透到社会的深层效率。

我们正在迎来一个混合智能的时代

当真正的硬核科技真的进入现实生活,或许才会有这样的感触:总会有人既要仰望星辰的前沿技术,打开无边的想象力,同时又要躬身田间,用实践检验真知,低下头向现实索取智慧。

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但不难看出,百度一切的 AI 技术能力,正是依托于百度构建的更全面的 one AI 的格局,从百度大脑 1.0 开始逐步构建的底层能力。

在技术上,百度拥有了集通用 AI 能力之大成的百度大脑,已对外开放了 270 多项 AI 能力,日调用量突破 1 万亿次,服务于千行百业的智能化升级;而百度研发的飞桨成为了中国自主研发的第一个深度学习框架,是 AI 时代的操作系统,截至目前,飞桨已有来自于各行各业的 360 多万开发者,通过飞桨平台开发了 40 万个 AI 模型。

在 2021 百度世界大会现场,王海峰带来了百度大脑 7.0,升级后的百度大脑具备 ” 融合创新、降低门槛 ” 两大显著特点:前者使 AI 技术越来越丰富;后者让 AI 开发应用更容易。

今天大会上,百度也宣布了自主研发的第二代百度昆仑 AI 芯片——昆仑芯片 2,已经实现量产。昆仑芯 2 采用 7nm 制程,搭载自研的第二代 XPU 架构,相比一代性能提升 2~3 倍,适用云、端、边等多场景,未来将在自动驾驶、智能交通、智能助手等多个场景大显身手。李彦宏称,” 昆仑 2 的量产,代表国产 AI 芯片抢先进入 2.0 时代。”

王海峰认为:” 目前以人工智能为代表的新一代信息技术蓬勃发展,驱动新一轮科技革命和产业变革,在新的发展阶段,人工智能技术越来越复杂,融合创新正在成为新常态;同时,随着人工智能技术在各行业的渗透,面向不同应用场景,降低门槛也变得越来越重要。”

我们正在进入一个混合智能的时代:任何生活中的物件、信息、场景都可能被 “AI+”,在智能经济时代,AI 将扮演像电力一样的基础设施的角色。

” 我相信在未来的很多年里,AI 都将是人类社会发展最重要的推动力量,影响和改变人类历史的进程。” 李彦宏说。

可以看到,无论是技术产业、个人生活,还是企业应用,本次百度世界大会将硬科技更生动地科普给了普罗大众。随着百度 AI 项目的不断落地,走入到生活中的各个领域,百度的 AI 价值也将迎来收获。

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